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Sortie de Firefox 4 en version finale

Longtemps attendue, la quatrième version majeure du célèbre navigateur de la fondation Mozilla est officiellement sortie aujourd’hui 22 mars. Déjà disponible sur les FTP de Mozilla depuis hier en fin d’après-midi, Firefox 4 peut être téléchargé depuis le site officiel à http://www.mozilla.com/firefox/. Firefox 4 est disponible aussi bien pour les plateformes Linux, Mac que Windows.

Si le cycle de développement de Firefox 4 a été particulièrement long, c’est que la fondation Mozilla tenait à introduire un grand nombre de nouveautés dans cette nouvelle version. Il faut dire que la concurrence est rude avec Google Chrome qui tend à prendre des parts de marchés aussi bien à Internet Explorer qu’à Firefox. Une mise à niveau était donc plus que nécessaire pour rivaliser avec cette nouvelle concurrence.

Firefox 4

Nouveautés

Parmi les nombreuse améliorations apportées au navigateur de Mozilla, on peut citer :

  • Une nouvelle interface : C’est sans doute la modification la plus visible, l’interface de Firefox a été complètement revisitée pour une version plus épurée. Les menus ont été regroupés dans un bouton « Firefox » en haut à gauche sur les versions Windows et Linux. Les onglets s’ouvrent désormais au-dessus de la barre d’URL. Ils peuvent être épinglés pour toujours avoir un site ouvert en mode « webapp » ou vus sous forme de vignette avec la fonction Panorama, permettant de créer des groupes d’onglets. On peut encore noté la disparition de la barre d’état, augmentant encore l’espace vertical disponible pour l’affichage des pages.
  • Gestionnaire de modules : Les extensions ont toujours été pour une part importante du succès de Firefox. Le gestionnaire de modules a été repensé pour être plus simple et permettre de trouver plus facilement ce que l’on recherche.
  • Synchronisation des données : Firefox Sync, le service de Mozilla permettant de synchroniser favoris, historique, onglets et mots de passe a été directement intégré au navigateur au lieu de n’être qu’une extension. Les données peuvent ainsi être synchronisées entre plusieurs installations de Firefox sur ordinateur ou sur smartphone, dont l’iPhone grâce à l’app Firefox Home.
  • Technologie : Les dernières avancées sur les formats du web comme le HTML5, le CSS3 et pour la vidéo le WebM ont été intégrées à Firefox4. Mais ce n’est pas la seule amélioration technique apportée au navigateur, Mozilla a introduit une API, Mozilla Audio, permettant aux développeurs d’accéder aux données audio brutes. Également une meilleure gestion des polices OpenType, des formulaires et des images au format SVG.

On peut encore cité l’amélioration des performances, notamment au niveau de JavaScript, et du respect de la vie privée avec la fonction Do Not Track.

3 nouvelles versions cette année

La fondation Mozilla a décidé d’accélérer le rythme de sortie des nouvelles version majeures de Firefox, en prévoyant 3 nouvelles versions au cours de l’année 2011. Cette cadence devrait éviter de devoir attendre aussi longtemps entre deux versions, mais les nouveautés seront en contre-partie moins nombreuses entre deux versions.

Firefox 4 et ce nouveau rythme de parution seront-ils suffisants pour reprendre l’avantage sur la concurrence ? Qu’en pensez-vous ?

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Mozilla : 104 millions de dollars de revenu

La fondation Mozilla vient de publier son rapport d’activité annuel, le State of Mozilla Report, pour l’année 2009.

On y apprend que les revenus de Mozilla se sont élevé à 104 millions de dollars, en augmentation de 34% par rapport à 2008. La majeure partie de ce revenu provient du contrat avec Google, pour en faire le moteur de recherche par défaut dans Firefox, contrat qui court jusqu’à 2011.

S’il peut sembler paradoxal d’être si dépendant financièrement d’un concurrent, Google éditant Chrome, il ne faut pas oublier que les navigateurs restent un domaine secondaire pour Google. En outre, Chrome vise d’abord à faire concurrence à Internet Explorer, même s’il faut bien constater que depuis la sortie de Google Chrome la progression de Mozilla Firefox a fortement ralentie.

Cela n’empêche pas le navigateur de la fondation Mozilla d’avoir dépassé les 400 millions d’utilisateurs, et que la version 4 de Firefox soit très attendue.

Firefox Home accepté sur l’AppStore d’Apple

Logo FirefoxNous vous présentions Firefox Home il y a quelques semaines. Depuis l’application a été soumise et acceptée par Apple, elle devrait donc être disponible sur l’AppStore sous peu.

Pour rappel Firefox Home est une application pour iPhone qui donne accès à ses favoris, son historique de navigation et les onglets ouverts sous la version de Firefox pour ordinateur (Firefox Sync doit être installé), et à une Awesome Bar (la barre de navigation de Firefox).

La synchronisation des données ne se fait malheureusement que dans le sens ordinateur vers téléphone, il n’est par exemple pas possible de récupérer un onglet ouvert sur son téléphone. Malgré cela, cette App devrait être très utile aux utilisateurs de Firefox possesseurs d’iPhone.

Firefox 4 en version bêta

Logo FirefoxLa version bêta 4.0 de Firefox est téléchargeable depuis peu alors qu’elle était prévue initialement en Juin. Au menu des modifications, c’est tout d’abord l’aspect général que l’on remarque avec une forte inspiration empruntée à Google Chrome. Un nouveau bouton apparaît également en haut à gauche, nommé Firefox, véritable centre des opérations de personnalisation.

On sait également que cette nouvelle version devrait proposer un nouveau gestionnaire d’applications, mais pour plus détails, je vous recommande le site de Mozilla. En attendant, voici un screenshot de cette version :

Firefox : 2 milliards d’extensions téléchargées

Logo FirefoxLa fondation Mozilla vient d’annoncer sur son blog que plus de 2 milliards d’extensions ont été téléchargées par les utilisateurs de Firefox.

La possibilité d’installer des extensions, qui permettent d’ajouter de nouvelles fonctions à Firefox, a longtemps constitué un avantage décisif par rapport aux autres navigateurs concurrents, si bien qu’aujourd’hui ils proposent pratiquement tous cette fonctionnalité.

Pour fêter ces deux milliards de téléchargements, Mozilla propose une page regroupant les 25 extensions favorites des utilisateurs à Best of 2 Billion Firefox Add-ons.

Mozilla introduit Firefox Home sur l’iPhone

Logo FirefoxMozilla vient de décrire un nouveau produit sur son blog, Firefox Home, qui permettra d’avoir accès sur son iPhone  à ses favoris, son historique de navigation et les onglets ouverts sous la version de Firefox sur ordinateur, une Awesome Bar (la barre de navigation de Firefox) sera également incluse. C’est une extension du service Firefox Sync – nouveau nom de Mozilla Weave, qui permettra de synchroniser les éléments pré-cités entre plusieurs ordinateurs.

À défaut de pouvoir proposer une version de Firefox pour iPhone à cause de la politique restrictive d’Apple sur son AppStore, Firefox Home devrait permettre aux utilisateurs de Firefox de prolonger leur expérience de navigation sur leur téléphone. Il est plus que probable qu’un produit de ce genre soit également proposé pour d’autres plateformes de téléphone où Firefox ne peut être directement installé.

Firefox Home devrait être disponible dans les mois qui viennent sur iPhone, et devrait être compatible avec l’iPad.